5 February

Félix Auger-Aliassime mène le Canada vers la victoire en Coupe Davis

Article: Tennis Canada

Après s’être inclinés en double, Shapovalov et Auger-Aliassime enchaînent des victoires et permettent au Canada de l’emporter 3-2.

Après une première journée qui avait laissé les deux pays à égalité, le Canada devait remporter deux de ses trois matchs pour vaincre la Slovaquie et ainsi obtenir son billet pour les finales de la Coupe Davis qui seront disputées à Madrid, en novembre prochain. Après s’être inclinés lors du match de double, Félix Auger-Aliassime et Denis Shapovalov ont livré deux grosses performances pour donner la victoire au Canada.

Photo: Mauricio Paiz

C’est le match de double qui a donné le coup d’envoi à cette dernière journée. Une heure avant le début du duel, les Slovaques ont annoncé que Martin Klizan remplacerait Igor Zelenay pour évoluer aux côtés de Flip Polasek. Si le tandem formé des deux adolescents Félix Auger-Aliassime (18 ans) et Denis Shapovalov (19 ans) a su tirer son épingle du jeu en début de rencontre en enregistrant un bris d’entrée pour éventuellement remporter la manche initiale, l’équipe slovaque a su rebondir. La deuxième manche a été chaudement disputée, mais un bris de service réalisé alors que la Slovaquie menait 6-5 leur a permis de forcer la tenue d’une manche décisive. Klizan et Polasek ont poursuivi sur leur lancée pour signer une victoire de 3-6, 7-5 et 6-3 et ainsi donner une avance de 2-1 à leur pays.

Le quatrième match de la rencontre mettait aux prises les deux joueurs les mieux classés de leur pays. Il s’agissait d’un deuxième affrontement entre Shapovalov et Klizan qui avaient croisé le fer à Saint-Pétersbourg l’an dernier. Klizan avait alors arraché une victoire en trois manches. Cette fois, Shapovalov a pris sa revanche sur la terre battue rouge de Bratislava. Le Canadien a pris une avance de 5-2, mais a finalement eu besoin de sept balles de manche pour empocher le premier acte au jeu décisif. Shapovalov a maintenu le cap pour enregistrer la septième victoire de sa carrière à la Coupe Davis en des comptes de 7-6(4) et 6-4.

Photo: Mauricio Paiz

C’est donc le cinquième duel qui allait sceller l’issue de la rencontre. Auger-Aliassime, qui dispute ses premiers matchs de la Coupe Davis ce week-end, était opposé à Norbert Gombos, préféré à Filip Horansky par le capitaine Dominik Hrbaty. Malgré son jeune âge, l’athlète de 18 ans a bien géré le moment et a mieux joué que son adversaire lors des moments importants. Après 90 minutes, il a pris la mesure de Gombos, 255ejoueur mondial, en deux manches de 6-3 et 6-4.

Le Canada participera donc aux finales de la Coupe Davis du 18 au 24 novembre 2019 avec 17 autres pays. Les 18 nations seront réparties dans six différents groupes. Le tirage aura lieu le 14 février.

 

« I don’t think I could have asked for a better start in this competition. I have been through all the emotions – I’ve been through losses this weekend and then finally, the best thing that could of happened to me, winning the fifth rubber and giving the winning point to Canada. It’s something special, something I have always dreamed of as a kid. And on top of that, I don’t think today I could of asked for a better match, I thought it was great level. » – Félix Auger-Aliassime

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